Встречаем Геминиды!

Поток Геминиды отличается большим количеством ярких белых болидов

Метеорный поток Геминиды, догоняющий Землю с 4 по 17 декабря — один из самых мощных. По интенсивности он сравним с августовским потоком Персеиды, а порой и превосходит его — так, в 2011 году регистрировалось до 200 метеоров в час.

Радиант Геминид — то есть, область небесной сферы, кажущаяся источником метеоров — находится в созвездии Близнецов.  Это созвездие в декабре видно в течение всей ночи, поэтому наблюдать «звёздный дождь» можно уже с наступлением темноты и до рассвета. 

Период наибольшей активности Геминид придётся на ночь с 14 на 15 декабря — с половины десятого вечера до семи утра, при этом максимум ожидается около двух часов ночи. 

Геминиды — не очень быстрые (примерно 35 км/с), яркие и практически не имеющие следов метеоры белого цвета, часто появляются сериями по несколько штук. Отличительная особенность потока — большое количество болидов. Первые наблюдения этого метеорного потока состоялись в 1862 году в Англии и США.

Предположительно, «родительским» объектом Геминид является 3200 Фаэтон — нечто среднее между астероидом и кометой. Этот объект был открыт в 1983 году с помощью американского инфракрасного космического телескопа Infrared Astronomical Satellite. Его поверхность состоит из твёрдых пород, и не разу за время наблюдений у него не было отмечено ни комы, ни хвоста, характерных для комет. При этом орбита Фаэтона сильно вытянута — это заставляет предполагать, что когда-то этот объект был кометой, которая со временем «выродилась», либо потеряв все свои летучие вещества, либо покрыв их слоем остаточных нелетучих соединений — тёмной пыли, образующей плотную корку.