Восход над Церерой

Церера и космический аппарат «Dawn». Рисунок NASA.

В течение месяца американский космический аппарат «Dawn» («Восход») с помощью ионного двигателя медленно уменьшал высоту орбиты над карликовой планетой Церера. 14 августа он вышел на так называемую высокую орбиту картографирования (1470 км над Церерой). Один виток вокруг Цереры аппарат сейчас делает за 19 часов. Скорость движения вокруг планеты получается сравнительно невысокой — меньше 650 километров в час. В час, а не в секунду. Как у самолёта. Дело в небольшой массе Цереры.

В течение двух месяцев «Dawn» будет проводить съёмки карликовой планеты с этой высоты. Затем предстоит новое включение ионного двигателя и плавный перелёт на низкую орбиту картографирования. Новые, всё более подробные снимки поверхности Цереры — впереди.

Надо заметить, что несмотря на ажиотаж вокруг пролёта «Новых Горизонтов» мимо Плутона, качество и сложность миссии «Dawn» следует оценить гораздо выше.