Главное — хвост…

Фото с аппарата «Розетта»

Комета Чурюмова-Герасименко совсем недавно прошла перигелии своей орбиты — то есть, подошла ближе всего к Солнцу. И хотя даже в этот момент её расстояние до светила огромно — чуть меньше двухсот миллионов километров, — солнечные лучи нагревают тёмную поверхность ледяного ядра. В результате ядро извергает громадное количество пыли и газа, которые формируют кометный хвост.

Впервые этот процесс подробно фиксируется с близкого расстояния: по-прежнему по орбите вокруг ядра кометы вращается европейский космический аппарат «Розетта».

На картинке — снимок с «Розетты», выполненный 12 августа с помощью комплекта аппаратуры «OSIRIS».

Грандиозное зрелище.